21 vestlige romaner enhver mand burde læse

{h1}

Den vestlige historie, i sine mest sædvanlige former, repræsenterer den amerikanske version af den altid tiltalende ældste af menneskets legender om sig selv, solgudsheltens, den alt sejrende tapre, der skrider gennem ufarlige farer, retter uret, besejrer skurke, redning af de retfærdige og de svage og de hjælpeløse - og den vestlige historie gør det i form af den almindelige mand i enkle symboler tæt på naturlig oplevelse. . . skildrer almindelige hverdagslige mænd, ikke pansrede riddere eller plumerede herrer med fancy sværd, produkterne fra aristokratiske systemer, men almindelige mænd, der måske er dig og mig eller vores naboer i naboerne, gik pionerer og gjorde med skovl eller økse eller pistol i hånden deres bedrifter af mod og hårdhed. —Jack Schaefer


Vesten har altid haft en stærk plads i den amerikanske psyke. Fra de tidligste dage, vest repræsenterede grænsen for denne nation. Uanset om det var Kentucky og Ohio eller Colorado og Montana eller Oregon og Alaska, som et folk har vi altid bevæget os mod vest. Og når vi krydsede Mississippi, fandt vi et hårdt miljø, der ikke lignede noget andet. Ørkener og oaser, flade marker og bjerge; det var et land med miljømæssige og klimatiske ekstremer.

Det var i dette land, at legenden om cowboy blev født, især i midten til slutningen af ​​1800'erne. Som den vestlige forfatter Jack Schaefer bemærker ovenfor, indeholdt cowboy stammer fra den gamle ridderkode, men han var ikke den aristokratiske ridder-i-skinnende rustning i England eller endda den fromme, bosatte landmand i det tidlige Amerika; snarere var han en slags alleshelter: en almindelig mand, der endnu var mere autonom, uafhængig og fri end en almindelig fyr. Ridende oven på hans troværdige hest, vidste han både, hvordan man kunne beskytte andre, og hvordan man kunne overleve sig selv, og viste en stiltiende, messingstifter, selvfremstillet adel.


Odes til den amerikanske cowboy, i form af den vestlige roman, begyndte at tage form i begyndelsen af ​​1900'erne, et årti efter, at US Census Bureau erklærede, at grænsen var lukket; bøgerne fangede en nostalgi og romantisk længsel efter en æra og livsstil, der var på vej ud (og på nogle måder aldrig rigtig var). Vestlige romaner blandede virkelige detaljer med større drama end livet, som alle store mytologier gør.

Genren var let at masseproducere, og indtil 1940'erne eller deromkring førte den vestlige krone-roman vejen. Kvalitetsskrivning og kvalitetshistorier var svære at få fat i (men som du finder nedenfor, gjorde nogle få ædelstene sig vej ud i det offentlige rum). Det var i slutningen af ​​40'erne og videre omkring midten af ​​70'erne, hvor den vestlige litteratur virkelig kom til sin ret. Louis L'Amour, Jack Schaefer, Edward Abbey - det var den æra, hvor legender blev født.


I 80'erne og 90'erne var der lidt af en nedgang i genren, selvom der blev produceret et par enestående fremragende værker. Især 90'erne var et sort hul, men så har 2000'erne og endog igennem i dag set en smule genopblussen i genren. De gamle troper af kvægdrev og småbyudspil blev spillet, så forfattere begyndte at tage nogle flere risici med historier, der virkelig har betalt sig. Jeg vil sige, at vi faktisk er kommet ind i en anden gylden æra af det vestlige i de sidste 20 år. Selvom det store antal udgivne værker ikke er så stor, har kvaliteten tendens til at være fremragende. Mainstream-udgivere er vild med vestlige, så det der ender med at blive trykt er ret godt.



I løbet af det sidste år eller deromkring har jeg læst igennem kanonen af, hvad der anses for at være cremen af ​​afgrøderne for vestlig litteratur. Jeg forbrugte snesevis af bøger og har her indsnævret dem til de bedste 21, som enhver mand skulle læse. Jeg gav hver forfatter kun en enkelt bog på listen (selvom jeg nævner andre titler, jeg nød for visse forfattere), fordi jeg er af den opfattelse, at det er bedre at læse bredt i genren end at dykke hele grisene ind i værkerne af bare en fyr. Hvis du har læst et par L'Amour-titler, har du læst dem alle, og det samme kan siges om en række andre forfattere.


Listen nedenfor omfatter alle mulige stilarter, boglængder, historier osv. Inden vi går ind i det, skal vi dog definere genren.

Definition af den vestlige genre

Simpelthen at være sat i Vesten er ikke et vestligt mærke; i så fald kan romaner lide Øst for Eden eller Hvilevinkel findes her. Selvom ikke alle romaner vil tilfredsstille hver markør, indeholder hver bog, der er anført her, de fleste af følgende elementer:


Geografisk placeret vest for Mississippi-floden. Mens nogle meget tidlige vestlige sætter sig som Kentucky og Ohio, ligger geografien, der virkelig fangede læsernes opmærksomhed og definerede legenden om cowboy vest for Mississippi: Texas, New Mexico, Colorado, Montana osv. Også vestlige når normalt ikke vestkysten.

Schaefer sagde dette om den geografiske indstilling af hans genre:


Bigness ud over Mississippi var primært åben bigness, der vinkede bigness - og også en voldelig, rå, lunefuld bigness: ekstreme topografi og klima ud over de østlige, de højeste og laveste områder i hele nationen, den hotteste og den koldeste, den fladeste og mest robuste, den tørreste og vådeste.

Finder sted i det 19. århundrede. 1800'erne, og især midten til slutningen af ​​1800'erne, var virkelig den vestlige grænsers og cowboys periode. Mens maskinalderen kom i øst, forblev Vesten vild og utæmmet. Masser af vestlige er i det 20. århundrede, men de fleste på denne liste finder sted i løbet af 1800'erne.


Karakterer er cowboys, ranchere, homesteaders, gunfighters / sheriffs / rangers og / eller grænser. Karrieren med en vestlig karakter er temmelig begrænset og koncentrerer sig om de førnævnte roller. At komme vest i midten af ​​slutningen af ​​1800'erne skulle generelt være en af ​​disse ting. Heste har også en tendens til at spille en stor rolle og ofte, men ikke altid, trofast ledsage en vestlig roman menneskelige karakterer.

Der lægges ofte vægt på det barske, men smukke landskab. Selve landet spiller ofte en rolle som hovedperson i vestlige. Lange beskrivelser af miljøet er almindelige, og naturens forhindringer - tørke, storme, bjerge, vilde dyr - spiller ofte en rolle i hovedkonflikten eller historien. Hovedpersoner har også en tendens til dybt at passe på og respektere ørkenen og hvad den repræsenterer; selv når de jager eller går på land, kæmper mændene for at bevare det, der er naturligt, og fordrive modernitetens fremskridt.

Indeholder tegn, der viser dygtighed, sejhed, modstandsdygtighed og vitalitet. Uanset om cowboys eller ranchere deler karaktererne, der befolker vestlige romaner, typisk en fælles konstellation af træk og kvaliteter.

Den ene er besiddelsen af ​​en bred, hårdnose dygtighed. Cowboys og andre vestlige typer er dygtige til alt fra reb og ridning til jagt og madlavning. De er hjemme i et vildt miljø, og hvad de ikke har ved hånden, kan de improvisere.

Vestlige figurer har også en særlig flinty karakter. Schaefer igen:

Hvis der er en særpræg af den vestlige historie i dens mange variationer, er denne kvalitet en gennemgribende vitalitet - en vitalitet ikke kun af handling, men af ​​ånd bag handlingen. . . en sund, fremadrettet holdning til livet.

Vesterne, der indeholder de ovennævnte elementer, har altid en tendens til at have dette mindre definerbare element også til stede. Det er næsten et biprodukt af at skrive stærke figurer i et hårdt landskab. Store vestlige romaner er gennemsyret af en ren maskulinitet og åndelighed, der er svær at finde i andre genrer.

21 vestlige romaner enhver mand burde læse

I betragtning af ovenstående sæt kriterier for inkludering og valgt til overordnet ekspertise inden for plot, karakterisering, læsbarhed og så videre er her mine valg til de bedste vestlige romaner nogensinde skrevet, arrangeret kronologisk efter deres udgivelsesdato:

Loggen af ​​en cowboy af Andy Adams (1903)

The Log of a Cowboy af Andy Adams romanomslag.

Blandt den korte liste over meget tidlige vestlige (før 1910 eller deromkring), vil du ofte se Owen Wister's Virginian (1902) øverst. Jeg fandt dog ikke denne titel særlig læsbar og gav faktisk op halvvejs. Loggen af ​​en cowboyvar derimod bemærkelsesværdigt læselig og holdt let min opmærksomhed hele vejen.

Adams trækker sammen forskellige virkelige historier og anekdoter (inklusive fra hans egen erfaring med at være cowboy i over et årti) og fortæller om en fiktiv Texas-til-Montana kvægkørsel gennem den unge Tom Quirks øjne. Der er ikke meget i vejen for overordnet plot eller en central konflikt, men det er alligevel behageligt. Fra læsninger til kvæg, til brutale tørre trylleformularer, til farlige flodovergange, til fjendtlige indianere og fredløse, oplever læseren virkelig alt, hvad en gammel vest kvægsti havde at tilbyde. Og det inkluderer detaljerne i papirarbejde, timer med kedsomhed, hvordan vagtopgaver blev opdelt osv. Adams fortælling betragtes ofte som den mest realistiske skildring af en kvægdrift, der nogensinde var, og han skrev faktisk romanen af ​​afsky for den urealistiske cowboyfiktion, der blev skrevet på det tidspunkt.

En hårtørret, men anbefalet læsning til enhver fan af vestlige romaner. Hvis du er i tvivl om sin plads i kanonen, vil du hurtigt se, hvor meget Larry McMurtry er Ensom due blev inspireret af Adams 'tidlige roman; plotets disposition er dybest set den samme.

Riders of the Purple Sage af Zane Gray (1912)

Riders of the Purple Sage af Zane Gray romanomslag.

Gray var den tidlige konge af den vestlige dime-roman. Hans produktion var produktiv, men jo mere han skrev, jo flere negative anmeldelser modtog han fra kritikere. (Kritikere er altid skeptiske over for folk, der tilsyneladende skriver for meget!) Jeg synes ikke, at denne kritik har fortjeneste, da jeg finder meget af Greys arbejde meget læsbart og underholdende i dag, især i betragtning af at det meste af hans arbejde blev offentliggjort over 100 år siden.

Riders of the Purple Sage, udgivet i 1912, er bestemt den bedste af bunken og findes universelt på 'Best Western Novels' -lister af en grund.

Et mere komplekst plot end ofte findes i vestlige, historien følger Jane Withersteen og hendes chikane fra en gruppe mormonske fundamentalister. Ældste Tull vil gifte sig med Jane, men hun nægter. Som du kan forestille dig, er det her, problemerne starter, og hun har brug for hjælp fra vennerne Bern Venters og en mystisk bevæbnede mand ved navn Lassiter, der leder efter en søster, der er gået tabt. Der er en række tråde her, og nogle fremragende plot-vendinger. Igen er det mere komplekst - på en god måde - end hvad du normalt ser i genren.

Nødvendig læsning til fan af vestlige romaner. Greys noveller / noveller er også meget gode ('Lavine' er min favorit - selvom det er lidt svært at finde).

Ox-Bow-hændelsen af Walter Van Tilburg Clark (1940)

Roman cover af The Ox-Bow Incident af Walter Van Tilburg Clark.

Cowboys Art Croft og Gil Carter har kørt ind i Bridger's Wells, Nevada for at finde en ladet atmosfære. Kvæg er forsvundet (sandsynligvis stjålet), og en mand ved navn Kinkaid er netop blevet myrdet. Byens folk er gale som pokker og leder efter retfærdighed. Fraktioner dannes næsten med det samme; en gruppe ønsker at fange de mistænkte synder op og op - for at få dommeren og lensmanden involveret og sørge for, at der ikke sker uheldig opførsel. En anden gruppe ønsker at danne en posse for at gå efter rustlingerne - vigilante-stil - og tage sig af forretning med Wild West Justice: et ophæng ved solopgang. De hævder, at brugen af ​​det juridiske system tager for lang tid, og at mænd alt for ofte går fri for skud.

En posse dannes faktisk og til sidst indhenter de påståede raslere. Bliver mændene lynchede? Gives de en chance for en retfærdig rettergang tilbage i byen Bridger's Wells? Er de frigivet?

Selvom det ikke er så tempofyldt som mange vestlige på denne liste, forbliver moralhistorien indkapslet på de 80 år gamle sider bemærkelsesværdigt relevant. Det er en etisk diskussion om pøbelmentalitet klædt i cowboyflannel og læderhylster. Mens andre vestlige forfattere i tiden - som L'Amour og Gray - kunne siges at romantisere Vesten og dets helte, er Clark mere sammenlignelig med Dashiell Hammett. Alle tegn, både hovedpersoner og antagonister, har dybe mangler, og læseren kan ikke helt bestemme, hvem han sidder med, hvis det overhovedet er nogen.

Shane af Jack Schaefer (1949)

Shane af Jack Schaefer romanomslag.

Shane betragtes af mange som den bedste vestlige roman nogensinde. Det er kompakt, men det betyder bare, at hver side er fyldt med viril energi - ligesom Shane selv, bogens hovedperson.

Fortællet af den unge Bob Starrett følger historien hans version af begivenhederne i en lille forpost i Wyoming Territory. Tilsyneladende ud af ingenting kører den mystiske Shane (er det hans fornavn? Efternavn? Opdelt navn?) Ind i byen på bagsiden af ​​en hest og tager midlertidigt ophold i Starrett-hjemmet. Shane kommer tæt på familien, og Bob kommer især til at se rytteren som en mytisk, gudlignende figur. I mellemtiden prøver kvægdriveren og den dårlige fyr Luke Fletcher at tage land fra en gruppe husmænd (Starretts inkluderet). Jeg vil ikke give noget andet væk end at sige, at Shane er involveret i skurkens spredning.

Den rene maskulinitet i romanen og Shane selv er uovertruffen i den vestlige litteratur. Hvis du ikke bliver rørt af denne roman, har du ikke blod, der løber gennem dine årer. Shane er absolut en top 3 vestlig roman. Schaefer's Monte Walsh er også fantastisk.

Dyb af Louis L'Amour (1953)

Roman Cover af Hondo af Louis L

Ingen omtale af vestlige romaner er komplet uden et nik til L'Amour. Hans bøger alene kunne få dig til at læse i omkring et årti i et tempo på en om måneden. Jeg læser en håndfuld og er enig med de fleste andre i det Dyb er hans bedste. Interessant nok John Wayne-filmen kom først, og L'Amour fortalte derefter det (selvom filmen var inspireret af en L’Amour novelle - det er lidt cirkulært).

Hondo Lane er en vigtig mand fra det sydvestlige, formet så meget af ørkenlandskabet som noget andet. En tidligere kavaleristofficer, Lane, har måttet lære Apache-måderne for at overleve i det barske miljø. Efter at have undsluppet et baghold, kommer han ind på gården til Angie Lowe og hendes unge søn med manden og faren ingen steder at finde. Kast krigeren Vittoro i blandingen, og du får en dramatisk historie om kærlighed, krig og ære, der er så repræsentativ for den vestlige genre som en historie kan være.

Nu med det store antal titler, han producerede, har L'Amours historier ganske vist en tendens til at løbe lidt sammen. De er også lidt formelformede, og du klassificerer ikke rigtig hans skrivning som lyrisk eller Pulitzer-værdig. Men hans bøger er bare rigtig underholdende. Det er som hvordan Hurtig og rasende film vinder ikke priser, men jeg bliver forbandet, hvis jeg ikke ser alle dem for deres rene underholdningsværdi.

Kilkenny og The Tall Stranger var et par andre L'Amour favoritter for mig.

De søgende af Alan Le May (1954)

The Searchers af Alan Le May romanomslag.

Hvis der er en Moby Dick-historie på denne liste, er det Le May's De søgende. Mens filmen ses ofte som en af de største vestlige film nogensinde, fortjener bogen også sit sted for anerkendelse.

Med en af ​​de mest ødelæggende åbninger på denne liste ødelægger et Comanche-raid hele Edwards-familien og dræber mænds folk og kidnapper kvinderne. Det følgende er en årelang søgen af ​​Marty (en praktisk taget adopteret ung mand, der er en del af Edwards-familien) og Amos (Edwards 'patriarkbror) for at finde de forsvundne kvinder. Hvis du har set filmen, ved du omtrent, hvordan resten af ​​historien går, og hvis du ikke har gjort det, giver jeg ikke noget andet væk.

Bogen fortjener en plads på denne liste på grund af sin hurtige og realistiske skrivning, men også fordi den skildrer de vanskeligheder, som tidlige husmænd havde for at forsøge at skabe et liv på den ofte farlige grænse. Mens nogle indianere faktisk blev skildret hårdt som voldelige vildere, er virkeligheden, at mange virkelig var utroligt voldelige og ikke tog venligt imod nye mennesker, der bosatte sig på deres territorier.

The Brave Cowboy af Edward Abbey (1956)

The Brave Cowboy af Roman Abbey romanomslag.

Edward Abbey er en legende om miljømæssig, anarkistisk og vestlig skrivning. Han skrev essays, romaner og faglitterære værker, herunder Desert Solitaire, som optræder på en række bedste ikke-fic-bøger af all-time lister.

The Brave Cowboy falder faktisk i den vestlige romankategori, men det er også mere end det. Især er det et klagesang over, hvordan den moderne verden - som var 1950'erne på tidspunktet for bogens skrivning - tager noget væk fra vores liv og måske vigtigere, fra vores lande. Jægerne med jetfly og bygader var ved at overtage.

Cowboy Jack Burns er en roaming-ranchhånd i 1950'erne New Mexico, der nægter at deltage i det moderne samfund. (Scenerne på hans hest - navngivet Whisky - krydser motorveje og forsigtigt går på fortov er ret mindeværdige.) Dette alene gør det til at skille sig ud fra andre cowboyhistorier, som næsten altid foregår i 1800'erne. Burns forsøger at bryde sin kammerat Paul Bondi ud af fængslet, men tingene går ikke helt som planlagt, og Burns ender på flugt med intet andet end hans guitar og hans troværdige steed.

Derfra er det en gribende kat-og-mus-historie i ørkenen. Abbys beskrivelser af landskabet er betagende og uovertruffen i vestlig litteratur.

Butcher's Crossing af John Williams (1960)

Butcher

Efter min mening, Butcher's Crossing er det mest undervurderede bog af den vestlige genre. Du har sandsynligvis aldrig hørt om det, men det burde være på din læseliste ASAP.

Historien betragtes som en af ​​de første til at de-romantisere livet ved grænsen og foregår i 1870'erne og følger den unge Will Andrews, der har droppet Harvard og blev inspireret af Ralph Waldo Emerson til at komme vest for at finde. . . noget. Betyder? Formål? Ham selv? Alt det ovenstående sandsynligvis.

Butcher’s Crossing er den lille by i Kansas, som han lander i, inden han kort tid derefter sluttede sig til en bøffeljagtekspedition, der leder ind i bjergene i Colorado. De beskæftiger sig med alt, hvad det gamle Vesten har at tilbyde: ekstrem dehydrering og tørst, tidlige snefald, dystre dyr (både husdyr og vilde) og rasende forårstidsfloder - alt sammen inden for en nådeløs bøffeljagt (slagtning, virkelig). Andrews lærer nogle hårde sandheder ikke kun om landet, men om sin egen sammensætning. Men han finder også noget meningsfuldt og i sidste ende er han nødt til at vælge mellem at vende tilbage øst eller vove sig endnu længere vest. Jeg vidste legitimt ikke, hvad han ville vælge at gøre indtil slutningen (og jeg vil selvfølgelig ikke fortælle dig det), hvilket er et tegn på en fremragende skrevet karakter.

Robert Olmsteads seneste Vilde land tager også bøffeljagt-plotlinjen, og selvom den er ret god, Butcher's Crossing var langt bedre.

Lille store mand af Thomas Berger (1964)

Little Big Man af Thomas Berger romanomslag.

Berger skriver den fiktive livshistorie om Jack Crabb, som er vores 111-årige fortæller. Crabb kastes ind i det indiske liv i Cheyenne som en ung dreng i midten af ​​1800-tallet, efter at hans familie blev massakreret, mens de rejste vest. Derfra springer historien frem og tilbage mellem Crabbs forskellige angreb ind og ud af indianernes og hvide mænds verdener. Undervejs løber vi ind i adskillige berømte virkelige figurer i Vesten, herunder Wild Bill Hickok, Calamity Jane og især General Custer (Crabb hævder at være den eneste hvide overlevende fra slaget ved Little Bighorn).

Det er delvist satire, men skildrer også ret nøjagtigt både de uheldige stereotyper, der tilskrives amerikanske indianere, såvel som virkeligheden i deres liv på sletten. Der er masser af vanskelige plot-vendinger, men det er en del af bogens semi-outlandish og episke natur.

Det er stort set skrevet som en fortælling, med lidt i vejen for dialog, så det er ikke en hurtig læsning. Det er dog særdeles godt skrevet og med en mere autentisk stemme end mange vestlige er. Det mindede mig faktisk om Ensom due med hensyn til dens skrivestil - hvilket er omtrent så højt et kompliment, som man kan give.

Ægte grus af Charles Portis (1968)

Roman cover af True Grit af Charles Portis.

Selvom historien to gange er blevet omdannet til en spillefilm, var det Portis 'korte roman fra 1968, der først introducerede offentligheden for to af de mest mindeværdige og naturligvis skøreste karakterer i den vestlige historie: 14-årige Mattie Ross og en -øjede amerikanske marskalk Rooster Cogburn.

En ældre Ross fortæller historien om den tid, hun søgte hævn for mordet på sin far. Unge Mattie vover til Fort Smith, Arkansas for at finde en mand, der vil hjælpe hende på denne søgen. Hun beslutter sig for Cogburn - der har en forkærlighed for vold og en hurtig triggerfinger - fordi hun mener, at han har 'grusen' til at få arbejdet gjort (hvilket naturligvis betyder morderen). Cogburn er enig, men er oprørt, når Mattie insisterer på at komme med; han forsøger at miste hende et antal gange, men Ross viser sin egen udholdenhed og holder op.

Sprog og dialog er næsten over-the-top gammeldags - og kommer derfor lidt urealistisk over (det fungerer dog især godt med denne historie af en eller anden grund!). På trods af dette skriver Portis nogle af de mest mindeværdige scener i hele genren. Hvis du er bange for slanger, er der især en der kan hjemsøge dine drømme.

Den tid, det aldrig regnede af Elmer Kelton (1973)

The Time It Never Rained af Elmer Kelton romanomslag.

Stemte af sine jævnaldrende i Western Writers Association som den største vestlige forfatter nogensinde og modtager af en rekord 7 Spur Awards, Forfattede Kelton et antal bøger, der kunne vises på denne slags liste. Jeg læste en håndfuld, og grundigt nød hver og en; det bedste af flokken er dog efter min mening Den tid, det aldrig regnede.

Vestlige Texas havde lidt gennem tørke før, men intet som den destruktive tørre magi fra det virkelige liv i 1950'erne. Kelton fortæller historien om denne tørke gennem fiktiv aldrende rancher Charlie Flagg. Efterhånden som tørken forværres med hver sæson, der går, er der ingen - fra familien Flores (de loyale ranchhænder) til enogtyve aspirerende rodeo-cowboy Tom Flagg (Charlies søn) til lokale bankfolk og landejere til de mange mexicanske migranter, der støder på grænsen på udkig efter mad og arbejde - forbliver uskadt.

I sidste ende begynder byfolkene enten at køre væk eller henvende sig til regeringen for at få hjælp. Flagg er dog lidt af en stædig curmudgeon, der ansporer føderal hjælp og forsøger at holde sig til sin selvtillid gennem det hele. Vil han klare sig gennem tørken, eller vil de barske forhold tvinge ham til at efterlade det eneste liv, han nogensinde har kendt? Ikke kun skaber Kelton relatable, mindeværdige figurer, som du finder dig selv rodfæstet i, men han tegner et levende billede af det hold, Mother Nature havde på vestlige byer og familier.

Der er få forfattere, hvis hele kanon ender på min læste liste, men Kelton er en.

Centennial af James Michener (1974)

Centennial af James A. Michener romanomslag.

Hvis du leder efter en enkelt bog, der indkapsler alle Western lit's undergenrer, Micheners episke, 900 sider Centennial er vejen at gå. Selvom den er indstillet og opkaldt efter en fiktiv nordøstlig Colorado-by, begynder bogen faktisk i god tid før nogen by er etableret. Faktisk begynder Michener med et kapitel af den geologiske begyndelse og endda dinosaurerne i Amerikas vestlige landskab. Derfra dækker hvert kapitel et aspekt af typisk vestlig belysning, alt sammen i eller omkring byen Centennial: Indisk liv, jægere og fangere, der bevæger sig fra øst til vest, kampe mellem hvide og indfødte, bøffeljagt, kvægdrev og mere. Hvor Centennial går videre er dets skildring af det vestlige liv efter i 1800'erne, når landbrug og småbykriminalitet og mexicansk indvandring alle kommer til at spille en rolle i det daglige liv.

På 900 sider er det ikke en hurtig eller nødvendigvis let læsning. (Du tror måske, det ville være indlysende, men en tome som Ensom due er faktisk både hurtig og let.) Det pæne er dog, at hvert kapitel, selvom det er langt, kun er løst forbundet med hinanden. Romanen følger stort set et slægtstræ i løbet af århundreder, men plotpunkterne er forskellige, og kapitlerne kan faktisk næsten læses som noveller.

Faktisk er Micheners lyriske skrivning storslået, og det er en glæde at læse et kapitel af det nu og da (i det mindste sådan gjorde jeg det).

Shootisten af Glendon Swarthout (1975)

The Shootist af Glendon Swarthout romanomslag.

Hvor mange forskellige måder kan historien om en vestlig våbenmand virkelig fortælles? Glendon Swarthout tog den udfordring og skabte den enestående fortælling om den døende våbenmand J.B. Books.

Efter at være blevet diagnosticeret med terminal prostatakræft beslutter den skæbnesvangre krigsførende, at han vil tilbringe sine døende dage i El Paso. Byen er ikke alt for glad for, at han er der, og prøver at overbevise ham om at rejse, men han bliver stædig. At være en berygtet mand kommer forskellige mennesker ud af træværket, når man får besked om, at han dør i El Paso, inklusive journalister, der håber på en historie og andre bevæbnede mænd, der ønsker at styrke deres omdømme ved at dræbe bøger.

Du ville tro, at historien måske ville være mere om bøger, der fortæller om hans livshistorier, men det handler egentlig kun om de sidste par måneder og en ældre mand, der forsøger at indløse sit dårlige ry. Og den måde, som Books vælger at gå ud på sine egne vilkår i slutningen, er en så mindeværdig scene, som du nogensinde kommer over.

Mordet på Jesse James af den feige Robert Ford by Ron Hansen (1983)

Mordet på Jesse James af den feige Robert Ford af Ron Hansen romanomslag.

Hansens roman fra 1983 grænser op til virkelighedstro biografi om den (i) berømte bankrøver Jesse James og hans snigmorder, unge Bob Ford. Noget der mangler en måde at handle på - James Gang-røverierne er kun kort dækket - det er for det meste en karakterundersøgelse af den excentriske James og hans obsessive, hengivne minion, Bob Ford.

Det var først, da Ford var overbevist om, at James ville dræbe ham (og da belønningspengene blev for høje til at ignorere), at den 20-årige dræbte James i sit eget hjem, mens ryggen blev vendt og hans pistolhylster fjernet. Ford regnede med, at han ville være en helt, men mens han blev benådet af guvernøren i Missouri, blev han lidt af en udstødt. Han var en frygtelig interessant figur selv, og faktisk dækker sidste kvartal i bogen Fords liv efter mordet.

Hansen bemærkede, at han ikke afveg fra kendte fakta eller endda dialog; han forestillede sig bare nogle af scenerne og tilføjede flere detaljer end man måske vidste. Det er ikke en hurtig læsning, men sikker på en god.

Ensom due af Larry McMurtry (1985)

Lonesome Dove af Larry McMurtry romanomslag.

Der er en grund til, at jeg ofte har sammenlignet de andre bøger på denne liste med Larry McMurtrys Pulitzer-prisvindende Ensom due: det kan let betragtes som det vestlige, som alle andre dømmes mod. Af de mange snesevis af bøger, jeg læste i forbindelse med udarbejdelsen af ​​denne liste, Ensom due var uden tvivl den bedste.

Historien er tilsyneladende enkel: To mangeårige venner - Augustus (Gus) McCrae og Woodrow Call, sammen med en ragtag-gruppe af ranchhænder - påbegynder en kvægdrift fra Rio Grande til Montana. Undervejs støder de på fredløse, indianere, gamle flammer og meget mere. McMurtry tager 800+ sider for at fortælle denne historie, men det er så godt, at du bliver ret trist, når det kommer til en ende (hvilket det vil gøre alt for hurtigt).

Der er også tre andre bøger i serien. Mens Ensom due var den første og bedste af flokken, de andre er også gode: Gader af Laredo (1993), Dead Man's Walk (1995) og Comanche Moon (1997). Læs dem i intern kronologisk rækkefølge, hvis du vil (i hvilket tilfælde LD er tredje), men det behøver du ikke. Jeg læste dem i den rækkefølge, de blev offentliggjort, og jeg følte ikke, at jeg manglede noget.

Hvis du læser en vestlig i dit liv, skal du gøre det Ensom due.

Den tilbagevendende af Michael Punke (2002)

The Revenant af Michael Punke romanomslag.

Mere overlevelseshistorie end ægte vestlig, men indstillingen - 1820'erne Wyoming og Montana - fortjener sin plads på denne liste. Hvis du har set den prisvindende film du kender plotens brede konturer: Efter at være hårdt angrebet af en bjørn er grænsen Hugh Glass næppe i live. Hans kammerater fører ham med i et par dage, men han sænker gruppens tempo for meget. De beslutter, at Glass dør enhver dag nu og efterlader ham med to mænd, der har til opgave at passe på ham, indtil den tid kommer, og derefter begrave ham. De to mænd rejser dog tidligt og tager al Glass's forsyninger. Mod alle odds genvinder Glass bevidsthed, sætter sit eget brækkede ben og kravler / hobler sig over 200 miles til nærmeste forpost og tillader endda maddiker at spise sit døde kød for at forhindre koldbrand.

Mens elementer bestemt er blevet pyntet gennem årene, er det baseret på en utrolig sand historie. I modsætning til filmversionen, som i vid udstrækning er fiktiv og afviger ret meget fra originale historiske beretninger, holdt romanen, som filmen er baseret på, så meget som muligt på dem, med bare forestillinger om tanker.

Scenerne med primitiv selvkirurgi, mavekrybning miles gennem hårdt terræn og jagt og foder uden nogen form for værktøj er tingene til overlevelseslegenden. Det er ligesom Hatchet på steroider og til voksne. Mens du helt sikkert læser det hurtigt, vil historien ikke snart forlade dig.

Intet land for gamle mænd af Cormac McCarthy (2005)

Intet land for gamle mænd af Cormac McCarthy romanomslag.

McCarthy har en række vestlige romaner, der kunne kvalificere sig til denne liste, men min egen favorit var langt fra 2005's Intet land for gamle mænd.

I modsætning til mange vestlige på denne liste er den sat i det relativt moderne 1980'ere, på grænsen til Texas og Mexico. Mens han jager i ørkenen, snubler Llewelyn Moss over en narkotikaftale, der er gået dårligt, og hævder for sig selv to millioner dollars, han finder blandt blodbadet. Selvfølgelig går den manglende kontant ikke ubemærket hen, og næsten straks jages Moss af nogle virkelig dårlige fyrer, herunder en af ​​de mest skræmmende skurke i den vestlige historie, Anton Chigurh.

De bedste dele af historien er efter min mening centreret omkring den aldrende sheriff Ed Tom Bell, der efterforsker forbrydelsen og tager sigte på at beskytte Moss og hans unge kone Carla Jean. Som det er en hæfteklamme for genren, beklager Bell, hvordan tingene ændrer sig i Vesten. Han kan ikke følge med den stigende meningsløse vold. Kan han klare at beskytte moserne? Du bliver nødt til at læse for at finde ud af (eller se den fremragende film).

Måske overraskende bekymrede jeg mig ikke om McCarthys næsten universelle ros Blood Meridian, og selvom Grænsetrilogi var behageligt, ser jeg Intet land for gamle mænd som McCarthys ikke kan gå glip af Western.

The Sisters Brothers af Patrick deWitt (2011)

The Sisters Brothers af Patrick deWitt romanomslag.

Eli og Charles Sisters - Sisters-brødrene - er snigmordere, der er ansat til at dræbe en prospektor i Californien i 1850'erne. De har fået at vide af deres arbejdsgiver - Commodore - at denne efterforsker er en tyv. Selvfølgelig er sandheden lidt mere kompleks end det.

Som med mange vestlige er søstrenes søskendeforhold også kompleks. Der er jalousi, foragt, endda vrede. Men i sidste ende er der en dybtliggende familiær kærlighed til hinanden. For en moderne roman er det sprog, deWitt bruger - i form af broder Elis fortælling - overraskende troværdigt, da det kommer fra stedet og tidsperioden. Der er også masser af humor og misadventure, der følger med plottets alvor. Det er en god balance, og en, som mange af de bedste vestlige romaner har tendens til at finde.

Sønnen af Philipp Meyer (2013)

Roman cover af The Son af Philipp Meyer.

Historien spænder over en håndfuld generationer af McCullough-familien og fortælles stort set gennem tre hovedpersoners liv: oberst Eli, hans søn Peter og hans oldebarn Jeanna.

Obersten overlevede et Comanche-raid som barn og boede hos stammen i 3 år. Da han kom tilbage, blev han til sidst en Texas Ranger og derefter en rancher og ofte fejdede med den nærliggende familie Garcia. Sønnen, Peter, er en skændsel for obersten, fordi han er blød og forelsker sig i en Garcias datter. Jeanne tilbringer mange formative år med obersten, og hun har været den, der har erhvervet hans drivkraft for forretning og imperium. I sine senere år overvejer hun dog, hvem der vil overtage familievirksomheden i en verden, der hurtigt opgiver brugen af ​​kvæg og olie.

Det er en vestlig historie inden for et familieepos i Texas. Det krøniker både cowboy- og rancher-måderne i det gamle vest, sammen med hvordan denne kultur stort set forsvandt, da verden moderniserede.

Trin af Winston Groom (2016)

Nye omslag af EL Paso af Winston Groom.

Winston Groom er mest kendt for at have skrevet 1986'ere Forrest Gumpsamt en skattekiste af mesterlige og vidtrækkende historiebøger. I 2016 udgav Groom for første gang i omkring 20 år en ny roman - en fantastisk vestlig kaldet Trin.

Det er historien om en kidnapning midt i Pancho Villa's mexicanske revolution. Villa tager børnebørnene til en velhavende jernbanemagnat i gidsel, og det følgende er en fortælling om en eklektisk rollebesætning, der prøver at få dem tilbage. Det, der er fantastisk ved bogen, er, hvor mange virkelige figurer Groom peberfrugter i: Ambrose Bierce (som har en fascinerende historie om sig selv), Woodrow Wilson, George S. Patton (hvis lykønskende start kom i den mexicanske revolution) og et par andre jernbanetykoner.

Bogen har virkelig alt: våbenkampe, romantisk drama, en episk tyrefægtning, et langrendsløb mellem et tog og et fly og nogle historielektioner om Amerikas første væbnede konflikt i det 20. århundrede. Det er næsten 500 sider, men læser meget hurtigt og fortjener en plads blandt de bedste vestlige i denne nye æra af genren.

Dragon tænder af Michael Crichton (2017)

Romanovertræk af Dragon Teeth af Michael Crichton.

Den legendariske tekno-thrillerforfatter Michael Crichton skrev oprindeligt et glemt aspekt af den vestlige udforskning Dragon tænder i 1974, men den blev først offentliggjort lige sidste år, næsten et årti efter hans død. Set i 1870'erne følger den fiktive historie den virkelige 'Bone Wars' mellem dinosaurjægere Othniel Marsh og Edward Cope.

Dengang var der meget ære (og selvfølgelig penge) at opdage dinosaurben, især ude i vest. Dette førte til nogle hensynsløse rivaliseringer, især mellem Marsh og Cope. I Dragon tænder, William Johnson er en fiktiv Yale-studerende, der tager en sommer til at arbejde for de to dinojægere (hvordan han kommer på arbejde for ikke kun en, men begge er for dig at finde ud af).

Det er en super sjov, underholdende, sprudlende historie om et lidt kendt aspekt af Vesten. Ud over bare kvægdrev og bøffeljagt fangede knoglerkrigene virkelig Amerikas fantasi og eventyrånd.

Følg med mere af det, jeg læser - fra vestlige til gamle biografier og mere - ved at tilmelde dig mit nyhedsbrev: Hvad jeg læser.