21 epigrammer, som enhver mand skal leve efter

{h1}

Med vores arkiver nu mere end 3.500 artikler dybt, har vi besluttet at genudgive et klassisk stykke hver fredag ​​for at hjælpe vores nyere læsere med at opdage nogle af de bedste, stedsegrønne perler fra fortiden. Denne artikel blev oprindeligt offentliggjort i januar 2018.


Redaktørens note: Dette er en gæsteartikel fra Ryan Holiday.

Så længe mennesket har levet, har han samlet lidt ordsprog om, hvordan man lever. Vi finder dem hugget i klippen i Apollo-templet og ætset som graffiti på væggene i Pompeji. De vises i Shakespeares stykker, den almindelige bog af H. P. Lovecraft, de samlede ordsprog af Erasmus og loftbjælkerne fra Montaignes undersøgelse. I dag er de optaget på iPhones og i Evernote.


Men uanset hvilken generation der gør det, uanset om de er skrevet af skriftkloge i Kina eller almindelige mennesker i et europæisk fangehul eller simpelthen videregivet af en venlig bedstefar, har disse små epigrammer af livsråd givet vigtige lektioner. Sådan reagerer du på modgang. Hvordan man tænker på penge. Hvordan man mediterer over vores dødelighed. Hvordan man har mod.

Og de pakker alt dette med så få ord. 'Hvad er et epigram?' Coleridge spurgte: ”En dværgfuld helhed; Dens kropskorthed og dens sjæl. ” Epigram er, hvad Churchill gjorde, da han sagde: ”At forbedre er at ændre, så at være perfekt er at have ændret sig ofte.” Eller Balzac: 'Al lykke afhænger af mod og arbejde.' Ah ja, epigrammer er ofte også sjove. Sådan husker vi dem. Napoleon: 'Afbryd aldrig en fjende, der begår en fejl.' François de La Rochefoucauld: 'Vi finder næppe nogen personer med god mening foruden dem, der er enige med os.' Voltaire: 'En lang tvist betyder, at begge parter tager fejl.'


Nedenfor er nogle vidunderlige epigrammer, der spænder over 21 århundreder og 3 kontinenter. Hver og en er værd at huske, efter at have stået i kø i din hjerne til en af ​​livsvejene eller for at falde i det perfekte øjeblik i samtalen. Hver vil ændre sig og udvikle sig med dig, når du udvikler dig (Heraclitus: 'Ingen mennesker træder i den samme flod to gange'), og alligevel vil hver forblive stærk og ubøjelig, uanset hvor meget du en dag kan prøve at vrikke ud og væk fra dem.

Grundlæggende vil hver enkelt lære dig, hvordan du bliver en bedre mand. Hvis du lader dem.


”Vi skal alle enten slides eller rustne ud, hver eneste af os. Mit valg er at slides ud. ” —Theodore Roosevelt

I begyndelsen af ​​hans liv ville kun få have forudsagt det Theodore Roosevelt havde endda et valg i sagen. Han var syg og skrøbelig, prikket af bekymrede forældre. Derefter sendte en samtale med sin far ham drevet, næsten manisk i den anden retning. 'Jeg vil skabe min krop, ” sagde han, da han fik at vide, at han ikke ville gå langt i denne verden med et strålende sind i en skrøbelig krop. Hvad der fulgte var en montage af boksning, vandreture, ridning, jagt, fiskeri, svømning, dristigt opladning af fjendens ild og derefter et anstrengende arbejdstempo som en af ​​de mest produktive og beundrede præsidenter i amerikansk historie. Igen var dette epigram profetisk for Roosevelt, for kun 54 år gammel begyndte hans krop at blive slidt. En mordforsøg efterlod en kugle i hans krop, og det skyndte hans leddegigt. På sin berømte 'River of Doubt' -ekspedition udviklede han en tropisk feber, og toksinerne fra en infektion i hans ben efterlod ham næsten død. Tilbage i Amerika fik han en alvorlig halsinfektion og blev senere diagnosticeret med inflammatorisk gigt, som midlertidigt begrænsede ham til en kørestol (sagde berømt: 'Okay! Jeg kan også arbejde på den måde!') Og derefter døde han i en alder af 60. Men der er ikke en person på planeten, der vil sige, at han ikke havde foretaget en fair handel, at han ikke havde haft sit liv godt og ikke levet fuldt ud i de 60 år.

'Det er ikke, hvad der sker med dig, men hvordan du reagerer på det, der betyder noget.' —Epictetus

Der er historien om den alkoholiske far med to sønner. Den ene følger i sin fars fodspor og ender med at kæmpe sig gennem livet som en beruset, og den anden bliver en succesrig, ædru forretningsmand. Hver bliver spurgt: 'Hvorfor er du, som du er?' Svaret for begge er det samme: 'Nå, det er fordi min far var alkoholiker.' Den samme begivenhed, den samme barndom, to forskellige resultater. Dette gælder næsten alle situationer - hvad der sker med os er en objektiv virkelighed, hvordan vi reagerer er et subjektivt valg. Stoicerne - af hvilken Epictetus var en- ville sige, at vi ikke kontrollerer, hvad der sker med os, alt hvad vi styrer er vores tanker og reaktioner på, hvad der sker med os. Husk det: Du er defineret i dette liv ikke af dit held og lykke, men din reaktion på disse lykken. Lad ikke nogen fortælle dig noget andet.


'Den bedste hævn er ikke at være sådan.' —Marcus Aurelius

Der er et ordsprog om hævn: Inden du tager ud på hævnrejse, skal du grave to grave. Fordi hævn er så dyr, fordi forfølgelsen ofte bærer den, der begærer det. Marcus 'råd er lettere og mere sandt: Hvor meget bedre føles det at lade det gå, at overlade den skyldige til deres forseelser. Og ud fra det vi ved, Marcus Aurelius levede dette råd. Da Avidius Cassius, en af ​​hans mest betroede generaler gjorde oprør og erklærede sig selv kejser, søgte Marcus ikke hævn. I stedet så han dette som en mulighed for at lære det romerske folk og det romerske senat om, hvordan man håndterer civil strid på en medfølende og tilgivende måde. Da mordere ramte Cassius, græd det angiveligt. Dette er meget anderledes end ideen om 'At leve godt som den bedste hævn' - det handler ikke om at vise nogen op eller gnide din succes i deres ansigt. Det er, at den person, der gjorde ondt i dig, ikke er glad, ikke nyder sit liv. Bliv ikke som dem. Beløn ​​dig selv ved at være det modsatte af dem.

'Der er godt i alt, hvis vi kun ser efter det.' —Laura Ingalls Wilder

Laura Ingalls Wilder, forfatter til den klassiske serie Lille hus, levede dette overfor nogle af de hårdeste og ikke-indbydende elementer på planeten: hård og uhåndterlig jord, indisk territorium, Kansas-prærier og Floridas fugtige bagved. Ikke bange, ikke trætte - for hun så det hele som et eventyr. Overalt var der en chance for at gøre noget nyt, til at holde ud med en munter pionerånd, uanset hvilken skæbne der rørte hende og hendes mand. Det betyder ikke, at hun så verden gennem vildfarne rosenfarvede briller. I stedet valgte hun simpelthen at se hver situation for hvad det kunne være - ledsaget af hårdt arbejde og lidt optimistisk ånd. Andre træffer det modsatte valg. Husk: Der er intet godt eller dårligt uden os, der er kun opfattelse. Der er selve begivenheden og historien, vi fortæller os selv om, hvad det betyder.


'Karakter er skæbne.' —Heraclitus

I ansættelsesprocessen ser de fleste arbejdsgivere på, hvor nogen gik i skole, hvilke job de har haft tidligere. Dette skyldes, at tidligere succes kan være en indikator for fremtidige succeser. Men er det altid? Der er masser af mennesker, der havde succes på grund af held. Måske kom de ind i Oxford eller Harvard på grund af deres forældre. Og hvad med en ung person, der ikke har haft tid til at oprette en track record? Er de værdiløse? Selvfølgelig ikke. Det er derfor Karakter er et langt bedre mål for en mand eller kvinde. Ikke kun for job, men for venskaber, forhold, for alt. Når du søger at fremme din egen position i livet, er karakteren den bedste løftestang - måske ikke på kort sigt, men bestemt på lang sigt. Og det samme gælder de mennesker, du inviterer ind i dit liv.

'Hvis du ser svindel og ikke siger svindel, er du bedrageri.' —Nicholas Nassim Taleb

En mand møder op til arbejde i en virksomhed, hvor han ved, at ledelsen gør noget forkert, noget uetisk. Hvordan reagerer han? Kan han indløse sine checks med god samvittighed, fordi det ikke er ham, der kører aktiekursen, forfalsker rapporter eller lyver for sine kolleger? Nej. Man kan ikke som Budd Schulberg siger i en af ​​hans romaner, behandle snavs uden at blive den ting, han rører ved. Vi skal se op til en ung mand hos Theranos som et eksempel her. Efter at have opdaget adskillige problemer ved start af sundhedsvæsenet blev han afskediget af sine seniorer og til sidst kontaktet myndighederne. Bagefter blev denne unge mand ikke kun gentagne gange truet, mobbet og angrebet af Theranos, men hans familie måtte overveje at sælge deres hus for at betale for de juridiske regninger. Hans forhold til sin bedstefar - som sidder i Theranos 'bestyrelse - er anstrengt og måske uopretteligt. Som Marcus Aurelius mindede sig selv og os: ”Bare at du gør det rigtige. Resten betyder ikke noget. ” Det er en vigtig påmindelse. At gøre det rigtige er ikke gratis. At gøre det rigtige kan endda koste dig alt.


'Enhver mand, jeg møder, er min herre på et eller andet tidspunkt, og i det lærer jeg om ham.' —Ralph Waldo Emerson

Alle er bedre end dig til noget. Dette er en kendsgerning i livet. Nogen er bedre end dig med at få øjenkontakt. Nogen er bedre end dig med kvantefysik. Nogen er bedre informeret end dig om geopolitik. Nogen er bedre end dig til at tale venligt til nogen, de ikke kan lide. Der er bedre gavegivere, navneindkendere, vægtløftere, temperamenter, tillidsbærere og venskabsskabere. Der er ingen person, der er bedst til alle disse ting, hvem har ikke plads til at forbedre sig i en eller flere af dem. Så hvis du kan finde ydmyghed til at acceptere dette om dig selv, hvad du vil indse er, at verden er et kæmpe klasseværelse. Foretag din dag med en åbenhed og en glæde over dette faktum. Se på enhver interaktion som en mulighed for at lære af og af de mennesker, du møder. Du vil blive overrasket over, hvor hurtigt du vokser, hvor meget bedre du bliver.

'Dette er ikke dit ansvar, men det er dit problem.' —Cheryl Strayed

Det er ikke dit ansvar at fylde en fremmedes gastank, men når deres bil dør foran dig og blokerer vejen, er det stadig dit problem, ikke sandt? Det er ikke dit ansvar at forhandle fredsaftaler på vegne af dit land, men når krigen bryder ud, og du er udarbejdet til at kæmpe i den? Gæt hvis problem det er? Med venlig hilsen. Livet er sådan. Det har en måde at smide ting i vores skød - konsekvenserne af en medarbejders uagtsomhed, en ægtefælles øjeblikkelige bortfald af dømmekraft, en uklar vejrhændelse - der på ingen måde var vores skyld, men af ​​natur at være i vores skød, vores f * cking problem. Så hvad skal du gøre? Brokke sig? Vil du sagsøge dette i en blogpost eller et argument med Gud? Eller skal du bare komme på arbejde med at løse det bedst du kan? Livet defineres ved, hvordan du besvarer det spørgsmål. Cheryl omstrejfede det rigtigt. Denne ting er måske ikke dit ansvar, men det er dit problem. Så accepter det, tackl det, spar det.

”Spild ikke mere tid på at argumentere for, hvad en god mand skal være. Vær en. ” —Marcus Aurelius

I Rom ligesom Amerika, i forummet ligesom på Facebook, var der fristelsen til at erstatte handling med argument. At i stedet filosofere at leve filosofisk. I dag i et samfund besat af indhold, skandaleog drama er det endnu nemmere at gå vild i ekkokammeret i debatten om, hvad der er “bedre”. Vi kan have uendelige diskussioner om, hvad der er rigtigt og forkert. Hvad skal vi gøre i denne eller den hypotetiske situation? Hvordan kan vi opmuntre andre mennesker til at blive bedre? (Vi kan endda diskutere betydningen af ​​ovenstående linje: 'Hvad er en mand? Hvad er definitionen på godt? Hvorfor nævner det ikke kvinder?') Dette er selvfølgelig en distraktion. Hvis du vil prøve at gøre verden til et lidt bedre sted, er der meget, du kan gøre. Men kun én ting garanterer en indvirkning. Gå væk fra argumentet. Grav dig ud af murbrokkerne. Stop med at spilde tid på, hvordan ting skal være, ville være, kunne være. Vær den ting. (Her er en cool plakat af dette tilbud).

'Du har kun ret til handlingen, aldrig til dens frugter.' —Bhagavad Gita

I livet er det en kendsgerning, at: Du bliver ikke værdsat. Du vil blive saboteret. Du vil opleve overraskende fiaskoer. Dine forventninger vil ikke blive opfyldt. Du vil tabe. Du vil mislykkes. Hvordan fortsætter du så? Hvordan sætter du en ære i dig selv og dit arbejde? John Wooden's råd til sine spillere siger det: Change definitionen af ​​succes. 'Succes er ro i sindet, hvilket er et direkte resultat af selvtilfredshed ved at vide, at du gjorde en indsats for at gøre dit bedste for at blive det bedste, du er i stand til at blive.' ”Ambition,” mindede Marcus Aurelius sig selv om, “betyder at binde dit velbefindende til hvad andre siger eller gør. . . Sanity betyder at binde det til dine egne handlinger. ” Lav dit arbejde. Gør det godt. Så 'slip og lad Gud.' Det er alt, hvad der skal være. Anerkendelse og belønninger - det er bare ekstra.

'Selvforsyning er den største af al rigdom.' —Epicurus

Der er blevet sagt meget om såkaldte 'F * ck You Money'. Tanken er, at hvis man kan tjene nok, blive rig og stærk nok, at ingen pludselig kan røre ved dem, og de kan gøre, hvad de vil. Hvilket mirage er det! Hvor ofte synes målet på mystisk vis at bevæge sig rigtigt, når vi nærmer os det. Det minder om observationen af ​​David “DHH” Heinemeier Hansson, der sagde, at “ud over et bestemt beløb kan f * ck-dig penge være en sindstilstand. En, som du kan erhverve i god tid inden den tilsvarende bankkonto. En, der hovedsagelig er baseret på en personlig tillid til, at selvom det meste af det materielle fangstværk forsvandt, ville du stadig være lykkeligere for at stå på jorden. ” Sandheden er at være din egen mand, være selvstændig, have færre behov og bedre, modstandsdygtige færdigheder, der giver dig mulighed for at trives i alle situationer. Det er reel rigdom og frihed. Det var det, Emerson talte om i sin berømt essay om selvtillid og det er hvad Epicurus også mente.

'Fortæl mig, hvad du er opmærksom på, og jeg vil fortælle dig, hvem du er.' —Jose Ortega y Gasset

Det var en af ​​de store stoikere der sagde, at hvis du bor sammen med en halt mand, vil du hurtigt nok gå med en halt. Min far fortalte mig noget lignende som barn: 'Du bliver som dine venner.' Det gælder ikke kun med sociale påvirkninger, men også informative: Hvis du er afhængig af nyhedspratene, vil du snart finde dig selv bekymret, vrede og vedvarende oprørt. Hvis du ikke bruger andet end escapistisk underholdning, vil du finde den virkelige verden omkring dig sværere og sværere at håndtere. Hvis alt hvad du gør er at overvåge markederne og besætte over enhver udsving, bliver dit verdensbillede defineret af penge og gevinster og tab. Men hvis du drikker af dyb, filosofisk visdom? Hvis du regelmæssigt tænker på rollemodeller af tilbageholdenhed, ædruelighed, mod og ære? Nå, du begynder også at blive disse ting. Fortæl mig hvem du bruger tid sammen med, Sagde Goethe, og jeg vil fortælle dig, hvem du er. Fortæl mig hvad du er opmærksom på, sagde Gasset, og jeg kan fortælle dig det samme. Husk, at næste gang du føler din finger kløe for at trække dit Facebook-feed op.

'Bedre at rejse med fødderne end med tungen.' —Zeno

Du kan altid stå op, når du er faldet, men husk, hvad der er blevet sagt, kan aldrig siges. Især grusomme og sårende ting.

”Rum, jeg kan komme mig. Tid, aldrig. ” —Napoleon Bonaparte

Land kan genvindes, ja i løbet af en kamp kan en bakke eller en bestemt slette måske handle hænder flere gange. Men forpassede muligheder? Disse kan aldrig genvindes. Øjeblikke i tid, i kultur? De kan aldrig genoprettes. Man kan aldrig gå tilbage i tiden for at forberede sig på det, de skulle have forberedt sig på, ingen kan nogensinde få kritiske sekunder tilbage, der blev spildt af frygt eller ego. Napoleon var strålende i handel med tid: Du kan helt sikkert udføre disse træk, forudsat at du giver mig den tid, jeg har brug for til at bore mine tropper eller flytte dem dit sted, hvor jeg vil have dem. Men i livet er de fleste af os forfærdelige over dette. Vi handler en time af vores liv her eller eftermiddag der, som om det kan købes tilbage med de få dollars, vi fik betalt for det. Og det er først meget langt senere, da de er på deres dødsleje, eller når de ser tilbage på, hvad der kunne have været, at mange mennesker indser den forfærdelige sandhed i dette citat. Gør ikke det. Omfavn det nu.

'Du ved aldrig, hvem der svømmer nøgen, indtil tidevandet slukkes.' —Warren Buffett

Problemet med at sammenligne dig selv med andre mennesker er, at du virkelig aldrig kender andres situation. Medarbejderen med en dejlig bil? Det kunne være en farlig og usikker bjærgning med 100.000 miles. Den ven, der altid synes at rejse til steder langt væk? De kunne være op til deres øjenkugler i kreditkortgæld og ved at blive fyret af deres chef. Dine naboers ægteskab, der gør dig så usikker på dine egne? Det kunne være et mareridt, en komplet løgn. Folk gør et meget godt stykke arbejde med at foregive ting, og deres velholdte fronter er ofte dækninger for utrolig risiko og uansvarlighed. Man ved aldrig, Warren Buffett sagde, indtil tingene blev dårlige. Hvis du lever det liv, du ved, har ret, hvis du træffer gode, solide beslutninger, skal du ikke blive påvirket af, hvad andre laver - uanset om det tager form af irrationel overflod eller panikpessimisme. Se andres højtflyvende liv som en advarsel - som Icarus med sine vinger - og ikke som inspiration eller kilde til usikkerhed. Bliv ved med at gøre, hvad du laver, og bliv ikke fanget i at svømme nøgen! Fordi tidevandet vil slukke. Forbered dig på det! (Premeditatio termodynamik)

'Søg andre efter deres dyder, dig selv efter dine laster.' —Benjamin Franklin

Marcus Aurelius ville sige noget lignende: 'Vær tolerant over for andre og streng mod dig selv.' Hvorfor? For det første, fordi den eneste person, du styrer, er dig selv. Det er et fuldstændigt spild af tid at gå rundt og projicere strenge standarder for andre mennesker - dem, de aldrig var enige om at følge i første omgang - og derefter være forfærdet eller føle sig forkert, når de kommer til kort. Den anden grund er, at du ikke har nogen idé om, hvad andre mennesker går eller har været igennem. Den person, der tilsyneladende uhøfligt afviste den invitation, du så venligt tilbød? Hvad hvis de arbejdede hårdt for at forpligte sig til deres familie igen, og så meget som de gerne vil have kaffe med dig, gør deres bedste for at tilbringe mere tid sammen med deres kære? Pointen er: Du har ingen idé. Så giv folk fordelen ved tvivlen. Se efter det gode i dem, antag det gode i dem, og lad det gode inspirere dine egne handlinger.

'Verden var ikke stor nok for Alexander den Store, men en kiste var.' —Juvenal

Åh, den måde, hvorpå en god liner kan ydmyge selv verdens største erobrer. Husk: vi er alle lige i døden. Det gør hurtigt arbejde for os alle, store og små. jeg bære en mønt i lommen at huske dette: Memento Tog. Hvad Juvenal minder os om, er det samme som Shakespeare talte om i Hamlet:

Imperious Caesar, død og forvandlet til ler,
Kan stoppe et hul for at holde vinden væk.
O 'den jord, der holdt verden i ærefrygt
Skal lappe en væg t 'udvise spolens fejl!

Det betyder ikke noget, hvor berømt du er, hvor magtfuld du er, hvor meget du tror, ​​du har tilbage at gøre på denne planet, det samme sker for os alle, og det kan ske, når vi mindst venter det. Og så bliver vi ormemad, og det er slutningen på det.

'At forbedre er at ændre, så at være perfekt er at have ændret sig ofte.' —Winston Churchill

Selvom dette sandsynligvis ikke er en Churchill-original (han sandsynligvis lånt fra kardinal Newman: 'I en højere verden er det ellers, men her nedenunder er at ændre sig, og at være perfekt er at have ændret sig ofte'), Churchill overholdt bestemt dette i sit liv. Han ville endda spørge om hans konstante ændring af politisk tilknytning: 'Jeg sagde en masse dumme ting, da jeg arbejdede med det konservative parti, og jeg forlod det, fordi jeg ikke ønskede at fortsætte med at sige dumme ting.' Som Cicero ville sige, da han blev angrebet, ændrede han sin mening: ”Hvis noget synes mig sandsynligt, siger jeg det; og sådan forbliver jeg, i modsætning til alle andre, en fri agent. ” Der er intet mere imponerende - intellektuelt eller på anden måde - end at ændre holdninger, holdninger, meninger og vaner. Jo mere du har ændret dig, jo bedre er du sandsynligvis.

'Døm ikke, så du ikke bliver dømt.' - Jesus

Ikke kun her ville Jesus kalde os på en af ​​vores værste tendenser, men spurgte straks også: 'Og hvorfor ser du på pletten i din broders øje, men betragter ikke planken i dit eget øje?' Denne linje ligner hvad den stoiske filosof Seneca, hvem historiske kilder foreslå blev født samme år som Jesus, ville sige: 'I ser på andres bumser, når I selv er dækket af en masse sår.' Spild ikke tid på at dømme og bekymre dig om andre mennesker. Du har masser af problemer at tackle i dit eget liv. Chancerne er, at dine egne fejl sandsynligvis er værre - og under alle omstændigheder er de i det mindste i din kontrol. Så gør noget ved dem.

'Tid og tålmodighed er de stærkeste krigere.' —Leo Tolstoj

Tolstoj lægger ovenstående ord i munden på feltmarskal Mikhail Kutuzov Krig og fred. I det virkelige liv gav Kutuzov Napoleon en smertefuld lektion i sandheden om epigramet over en lang vinter i Rusland i 1812. Tolstoj sagde også: 'Alt kommer i tide til den, der ved, hvordan man venter.' Når det kommer til at udrette noget væsentligt, skal du udvise tålmodighed og mod, så meget tålmodighed, så meget som du tror, ​​du har brug for mod og mod.

'Ingen redder os, men os selv / ingen kan og ingen må.' —Buddha

Vil vi vente på, at nogen redder os, eller vil vi lytte til Marcus Aurelius 'bemyndigende kald til 'at blive aktiv i din egen redning - hvis du overhovedet passer på dig selv - og gør det, mens du kan.'

For på et eller andet tidspunkt skal vi lægge artikler som denne til side og handle. Ingen kan sprænge vores næse for os. Et andet blogindlæg er ikke svaret. De rigtige valg og beslutninger er. Hvem ved, hvor meget tid du har tilbage, eller hvad venter os i morgen? Så kom til det.

_______________________________

Ryan Holiday er en bedst sælgende forfatter, hvis bøger kan lide Hindringen er vejen og The Daily Stoic har solgt mere end en million eksemplarer på verdensplan. For en håndplukket liste over livsændrende men mest ukendte bøger, gå her.