10 klassiske skræmmende noveller, der vil hjemsøge din fantasi

{h1}


For at komme i en uhyggelig sindstilstand denne årstid vil mange henvende sig til at se horrorfilm - slasher-film fyldt med masser af blod, tarme og motorsave.

Mens de indflydelsesrige rygter ved disse terrorinducerende flicks helt sikkert kan være sjove, er det efter mine lys den bedste måde at få fat i en sæsonbestemt stemning af frygt og frygt ikke via biografen, men den trykte side - især novellen.


Noveller kan læses på kortere tid, end det tager at se en film (eller læse en bog) og tilbyde en kraftig dosis af frygt, hvilket giver kulderystelser, der også ofte er mere nuancerede og lagdelte.

Dette gælder ikke kun på den måde, de subtilt opbygger spænding ved at antyde, hvad der lurker fra det midterste stadium og rundt om et hjørne, snarere end at beskrive det direkte, men på den måde bruger de ofte en rædselfyldt fortælling til at udforske dybere moralske og filosofiske spørgsmål .


Når man skriver i den makabre genre (hvilket betyder i kunsten, at der er en dyster og dødelig kvalitet ved den), benyttede mange forfattere - især de i slutningen af ​​det 19. og tidlige 20. århundrede - chancen for at røre ved arten af frygt: hvordan det griber vores samvittighed; hvordan helte, kujoner og skurke håndterer det; og hvordan de skræmmende ting i livet ikke er monstre og mumier, men de mørkeste skygger i vores egne hjerter.



Det er af denne grund, at jeg hurtigt indså, at jeg var langt mere tiltrukket af førstnævnte ved at læse snesevis af snesevis af skræmmende noveller, både gamle og nye. Nedenfor finder du 10 af mine foretrukne klassiske fortællinger om makaberen. Alt kan læses gratis online, normalt i løbet af 10 minutter eller deromkring, hvor den længste kun tager en halv time. På trods af den minimale tidsforpligtelse er der en god chance for, at de vedvarende hjemsøger din fantasi.


“Chickamauga” af Ambrose Bierce

Jeg læste et par dusin af Bierces historier, og de mest indflydelsesrige var uden tvivl dem, der var indeholdt i hans Borgerkrigshistorier kollektion. Mens de overnaturlige elementer, der findes i hans ikke-krigshistorier, helt sikkert kan fremkalde frygt, tilføjer den realistiske natur af de fiktive borgerkrigshistorier kun deres rædsel. Kombiner det med de twist-ender, som Bierce er kendt for, og du ender med nogle ægte fortællinger.

Hele hans samling af borgerkrigsfortællinger er værd at læse. Bierces grænselignende stemme er unik i noveller, især inden for denne rædsel / overnaturlige genre. Hvor så mange af disse andre er ret viktorianske, skrev Bierce med en unik amerikansk pen.


Mens “En forekomst ved Owl Creek Bridge” er hans mest berømte af disse historier (og anses af mange forskere for at være en af ​​de største i amerikansk litteratur), er det 'Chickamauga', der har holdt mig mest. Ved at fortælle historien om en forsvundet ung dreng, der tilfældigvis vandrer over en bataljon af sårede soldater, formår Bierce at omdanne ideen om, at ”krig er helvede” fra vag platitude til visceralt twist i tarmen.

“Signalmanden” af Charles Dickens

En mand, der fortæller historien i en Charles Dickens-bog.


Charles Dickens var ikke fremmed for at skrive spøgelseshistorier. Det er faktisk let at glemme det En julesang er fyldt med spøgelser, og det er faktisk en lidt skræmmende historie end de uskyldige tilpasninger, du normalt ser kommer til ferien. Vi er bare så fortrolige med fortællingen, at det er svært at læse den med friske øjne.

Dickens 'spøgelser er normalt ikke genstande af ren frygt; i næsten enhver overnaturlig fortælling om ham fungerer de mere som et synligt spøgelse af ens intuition, en advarsel og vejledning om, at der sker noget vigtigt (eller ved at ske).


Blandt den håndfuld af denne type, som Dickens skrev, er min favorit til Halloween-sæsonen 'The Signal-Man.' Det involverer en jernbanelinje i landdistrikterne, en uhyggelig tunnel og en åbenbaring, der advarer om frygtelige ulykker.

Det er ganske vist ikke en særlig skræmmende historie - det handler mere om intuition end makaber - men det er klassisk Dickens og giver lidt af en chokslutning.

“Legenden om søvnig hul” af Washington Irving

En mand på hest, og der er spøgelser på ryggen.

Historien om den hovedløse rytter har måske inspireret til mere popkulturs genskabelser end nogen af ​​disse andre historier. Den lille landsby; den mørke, tåget skov, der ligger i nærheden; den klynkende skrig fra den massive sorte hest; den midnatsklædte rytter med en hovedløs profil. Det mentale billede er let at trylle, især på en kold efterårsaften.

Den egentlige historie bag dette billede er måske anderledes, end du husker. Som en lidt længere fortælling, cirka 30 minutter at læse, er der mere et plot end mange af de andre på denne liste. (Hvilket sandsynligvis er årsagen til så mange kulturelle tage.)

Ichabod Crane konkurrerer om hånden til datteren til en velhavende landmand. Efter en høstfest en efterårsaften, går han hjem gennem skoven og møder den rytter, han havde hørt om så længe. Hvad der nu sker, kan dog bare overraske dig.

'Lotteriet' af Shirley Jackson

Der er ikke noget overnaturligt i Jacksons mest berømte fortælling; bare den sociologiske terror for, hvad der kan ske, når traditionen følges blindt, og pøbelmentaliteten overtager.

Der gives ikke mange detaljer med hensyn til tid eller sted; det er en lille by, der observerer en årlig begivenhed - 'lotteriet'. Alle byboere er samlet; børn har sneget sig ind i sidste øjeblik, ægtefæller skænder, hustruer chatter om at komme hjem for at udføre husarbejde. I mellemtiden trækker en slags emne navne ud af en kasse. Hele historien bygger og bygger uden nogensinde rigtigt at hente os i lotteriets 'præmie' indtil slutningen.

'The Lottery', som med alle Jacksons historier, tager form af en næsten indenlandsk og subtil terror - der er en luftig kvalitet ved den. Karaktererne selv er ikke bange for, hvad der sker; de har bare sagt op med det. Og så bliver det også, hvordan du som læseren har det, hvilket efterlader dig med en snoet følelse af, hvad der lige er sket.

Historien udløste vrede ved sin første offentliggørelse i New Yorker, meget til Jackson og hendes redaktørers overraskelse, men er blevet betragtet som en af ​​de fineste noveller i alle amerikanske breve. Med god grund.

“Det fortællende hjerte” af Edgar Allan PoeIllustration i The Tell-Tale Heart af Edgar Allan Poe.

En tidlig pioner inden for horrorgenren, forfattere som Arthur Conan Doyle, HG Wells, Fyodor Dostoevsky, Stephen King og mange flere, betragter alle Poe som en direkte indflydelse. Kvaliteten og værdien af ​​Poes arbejde har længe splittet litterære kritikere, og selvom han har sine deriders (mest fremtrædende den sene Harold Bloom, RIP), er der mange, der mærker mesteren fra det 19. århundrede som den mest indflydelsesrige amerikanske forfatter i enhver genre.

Som sådan forbliver kanoen i Poes arbejde indlejret i Amerikas litterære og filmiske bevidsthed. Fra “The Raven” (og min personlige favorit tager det ind The Simpsons), til 'Den sorte kat,' og snesevis af andre finder du referencer til hans arbejde overalt, hvor du ser inden for genren.

Hans største arbejde er efter min ydmyge mening 'The Tell-Tale Heart.' Som med alle hans historier er der en manisk energi til det, der skræmmer fra starten. du ved virkelig aldrig, hvad karaktererne vil gøre, for de er alle lidt vanvittige (lidt som Poe selv). I denne særlige fortælling lider en ikke navngivet og meget upålidelig fortæller af en eller anden form for generel nervøsitet; hans sanser er akut indstillet på, hvad der foregår omkring ham. Denne fortæller beslutter i sidste ende at dræbe sin værelseskammerat, hvilket han gør, og tror derefter fuldt ud, at han er kommet væk med det. Men det er ikke slutningen på historien. Selvom du utvivlsomt kender omridset, er fortællingen absolut værd en håndfuld minutter, det tager dig at læse. (Det er også sjovt at lytte til.)

'Monkey's Paw' af W. W. Jacobs

Illustration in The Monkey

Her er en anden historie, der er kommet ind i popkulturen i mange forskellige former og muligvis er min favorit på denne liste. Jeg sætter altid pris på, når makabre historier ikke kun bringer et element af frygt, men samtidig lærer dig noget værdifuldt om essensen og arten af ​​den frygt.

I denne korte fortælling introducerer Jacobs os for Mr. og Mrs. White, der erhverver en forbandet abepote fra en ven. Denne pote giver angiveligt tre ønsker til sin ejer - et krav, der med sjov afvist af de hvide og deres søn. Og alligevel kan Mr. White ikke modstå lokken ved i det mindste at prøve tingene ud og ønsker flippant 200 pund (det er en britisk historie).

Som læseren kan gætte, får de deres ønske, men det medfører utilsigtede og forfærdelige konsekvenser. Yderligere ønsker forværrer kun problemet, og de hvide kommer til at forstå, at i stedet for altid at forstå mere, er det bedre at sige, som Mr. White gør, før han fremsatte sin første ulykkelige anmodning, ”Det ser ud til, at jeg har alt Jeg vil have.'

“The Outsider” af H. P. Lovecraft

Lovecraft var en mester i 'underlig fiktion'; han er endda krediteret med at etablere undergenren med det navn. Hvad betyder dette for den gennemsnitlige læser? Han skrev med rædsel, men fremhævede mærkelige, fremmede-lignende væsner og slørede mytologier (versus veludformede og tæt udtænkte baggrundshistorier). De fleste af hans historier var bare ikke rigtig i mit styrehus. De mest berømte inkluderer 'Kaldet fra Cthulhu,' 'Hviskeren i mørke,' og “Skyggen over Innsmouth,” blandt andre.

Der var dog en historie, som jeg ganske nød, og det var 'The Outsider.' En skyggefuld, unavngiven person har boet på et slot i hele sin vågne hukommelse af livet. Til sidst beslutter denne person at slippe fri fra indespærring og begynder at navigere i slottets mørke korridorer og skyhårede tårne ​​for at finde den frihed, han ønsker.

Da han finder sin flugt, vandrer han til et andet slot på landet og møder en livlig fest; gæsterne har lige så stor overraskelse som vores mystiske fortæller selv.

“August Heat” af W. F. Harvey

Dette var ikke en fortælling eller forfatter, som jeg nogensinde havde hørt om før jeg gravede i nogle klassiske historiesamlinger, men Holy Moly efterlod et uudsletteligt indtryk på mig.

På en varm augustdag har kunstneren James Clarence Withencroft lavet en tilfældig skitse fra sin fantasi af en kriminel, der lige er blevet dømt og venter på en dok, der skal tages væk. Senere på aftenen går James en tur og vandrer ind i en stenhuggerbutik. Til sin fuldstændige overraskelse er den mand, der nu beskæftiger sig med udskæring af en gravsten, en direkte kamp for den kriminelle, som James afbilledede tidligere.

Kunstneren nævner dette til stenhuggeren og beder læseren til at tænke: 'Gør ikke det, din idiot!' Men der sker ikke noget usædvanligt, og de to mænd griner ved det, uskyldigt forudsat at de tidligere har set hinanden om byen.

Og alligevel er det ikke slutningen på fortællingen. På denne særlige augustdag 'varmer kvælningen.' Så varmt, faktisk, at det kunne 'sende en mand sur.' En af de bedre slutninger, du støder på på denne liste.

“Det tomme hus” af Algernon Blackwood

Blackwood var en af ​​de mest produktive historieforfattere i det tidlige 20. århundrede og skrev ligesom Lovecraft ofte i den underlige fiktive undergenre, der var tung på det overnaturlige og paranormale. Hans mest kendte værker, “Piletræerne” og “The Wendigo,” er lidt lange til at blive inkluderet i denne liste; de er mere noveller end noveller.

Blackwood skrev dog en kort fortælling, der fik mig til at ryste på den varme efterårsdag, jeg læste den. 'The Tom House' er din klassiske hjemsøgte historie. En ældre tante og hendes nevø beslutter af grunde, der ikke er helt klare, at tilbringe en nat på et gammelt gammeldags sted, der ryktes at være hjemsøgt.

Parret vover inde og oversvømmes næsten øjeblikkeligt med mærkelige lyde, brise, dørlukninger, fantomfodspor og mere. Som læser undrer du dig hele tiden over: Er disse 'spøgelser' virkelige? En del af deres fantasi? Vil spøgelserne skade dem, eller er de mere af det Casper bred vifte? Alligevel, som med enhver god hjemsøgt hushistorie, er spændingen mindre hos spøgelserne selv end med den psykologiske terror, der gennemsyrer væggene i et mørkt, uhyggeligt hjem.

Du venter ikke så let på køkkenet efter midnatssnacks efter at have læst denne fortælling.

“The Body-Snatcher” af Robert Louis Stevenson

To mænd med den døde krop.

Mens Stevenson er bedre kendt for sin eventyrroman Skatteøog novellelængden Mærkeligt tilfælde af Dr. Jekyll og Mr. Hyde, han bidrog også med et par noveller, hvoraf den ene har holdt ud og ofte findes i skræmmende antologier.

Ligesom mange af disse klassiske historier er 'The Body-Snatcher' lige så meget en filosofisk og moralsk fremdrift som det er en simpel indsats for terror. Selvom der helt sikkert er nogle skræmmende elementer (især i slutningen), er kernen, at samvittigheden ikke let rystes af ambitioner, grådighed eller andet.

Karaktererne og plotlinjen, der findes i denne historie, afspejler det virkelige kropsfængende fænomen i begyndelsen og midten af ​​1800-tallet, hvor frisk indgravede kroppe ofte blev stjålet fra kirkegårde med det formål at blive solgt til medicinske skoler som dissektionsprøver. I Stevensons fiktive fortælling løber to ældre læger ind i hinanden og kommer til at huske deres tid som studerende under en berygtet professor. En del af deres opgaver omfattede modtagelse af lig, men til sidst tog tingene en mørkere vending, da lig begyndte at dukke op under temmelig mistænkelige omstændigheder.

For flere litterære anbefalinger, hold øje med al min læsning ved at abonnere på mit ugentlige boglige nyhedsbrev.